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水星飞越表现出暴力的过去

根据运营的Mercury MESSENGER探测器的最新科学发现,水星表面上的明亮平原暗示着一个猛烈的火山过去。

在7月4日出版的“科学”杂志上发表的11篇文章中报道了支持火山活动,液态磁芯和表面矿物中缺铁的研究结果。 该调查结果消化了探测器1月首次飞越水星期间拍摄的55小时图像,因为MESSENGER在2011年为该星球的最终轨道进行了演习。

首席调查员 ( 表示,“其中一些图像已经解决了已经持续了30年的辩论。” 所罗门的评论来自今天与媒体的电话会议。

有些人认为,就像月球一样,当大型撞击物射出的物质落在光滑的“池塘”的低处时,水星形成的平原。

其他人说平原材料来自喷发的熔岩,但是在该任务的图像中没有火山喷口或其他火山特征保留了这个谜。

MESSENGER返回的高分辨率图像显示平原是由30亿至40亿年前火山喷出的物质形成的, 地质科学教授James W. Head III说。

研究人员还发现太阳系最接近太阳的行星有一个由液体外核产生的偶极磁场,表面没有明显的磁性特征。

所罗门说,大型断层线,可见直线悬崖和陡坡,横穿圆形陨石坑,证明存在一个缩小的行星地壳。

Head说,大多数行星都在冷却和收缩。 据保守估计,在过去30年里,水星的2,400公里半径已经减少了一到两公里。

其他发现包括测量水星的极薄气氛。

“空气颗粒更容易与行星表面碰撞,而不是彼此碰撞,”Head说。 “我们的气氛浓度高出数十亿倍。”

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