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研究针对詹姆斯河的藻类

H OPEWELL,VA。(美联社) - 当研究员保罗·布卡维克斯(Paul Bukaveckas)从船上工作时,詹姆斯河(James River)充满生机。 看不见的,不想要的生活。

这条河上充满了藻类的微观细胞,可以污染水,在某些情况下还会使人和动物患上毒素。

藻类爆发或开花很难看到。 事实上,詹姆斯在这个8月下旬的早晨看起来很可爱,它的水面在阴云密布的天空下玻璃状。

弗吉尼亚联邦大学河流生态学家,现年52岁的布卡维卡斯说:“在这里,无论你是否看到它们,你都会一直在藻类大量繁殖。”

潮汐詹姆斯有一个巨大的藻类问题,是切萨皮克湾地区最严重的问题之一,而弗吉尼亚州的官员表示,可能需要花费20多亿美元才能让藻类得到控制。

为了更好地理解为什么詹姆斯是这样一个藻类工厂,并想知道如何解决这个问题,该州正在为Bukaveckas和其他科学家提供约300万美元进行为期三年的研究。 这项研究于今年夏天开始。

该研究将研究潮汐詹姆斯中普遍存在的藻类,它们有多危险以及它们繁殖的原因等等。

在距离里士满大约110英里的Hampton Roads的咸咸的詹姆斯,有害的藻类通常足够大,可以看到它们爆发时 - 所谓的红色或桃花心木潮汐。

詹姆斯的潮汐,淡水河段中的藻类较小,从里士满到霍普韦尔的正下方。 有时,细小的细胞会加入可见的团块或链中,但更常见的是,它们在温暖的月份里看不见。

从5月到9月,Bukaveckas说,霍普韦尔周围的詹姆斯是一次大型藻类爆发的发源地。

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詹姆斯的人类和动物废物和肥料污染严重,污染物为藻类提供食物。

为了减少藻类,弗吉尼亚州在2005年对潮汐詹姆斯的叶绿素水平 - 藻类指标 - 采取了具体限制。

今天,州长Bob McDonnell的政府表示,为了达到这些限制,减少污染可能要花费20亿美元甚至更多。

这笔资金将用于制造污水处理厂,农场和其他污染者 - 已经参与昂贵的清理工作以恢复切萨皮克湾 - 变得更加清洁。

为了确定詹姆斯的藻类限制是否科学合理,麦克唐纳官员开展了数百万美元的研究。 研究结果可能会导致藻类限制不那么严格,费用也会降低; 甚至更严格的限制和更多的费用; 或没有变化。

“无论科学告诉我们做什么,这都是我们对詹姆斯所做的事情,”弗吉尼亚州自然资源部副部长安东尼摩尔说。

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藻类可以伤害你超出口袋书,因为有些产生对人,宠物和其他动物有害的毒素。

该研究的一个焦点是一种经常有毒的藻类形式,称为微囊藻,它似乎在全球以及霍普韦尔周围的詹姆斯都在增加。

科学家在2010年表示,藻类的肝脏攻击毒素在加利福尼亚的蒙特利湾造成十几只海獭死亡。这种毒素与非洲火烈鸟的死亡有关,专家称它可以杀死被污染的水中的宠物和牲畜。 。

人们不太可能踩下大量肮脏的河水。 但是,当游泳或划船时,人们可能会吞咽一点,导致腹泻和呕吐,或者他们可能会在皮肤上感染水并出现皮疹,州卫生官员说。 吸入脏水滴会导致流鼻涕和眼睛,喉咙痛和过敏反应。

弗吉尼亚州卫生部环境流行病学主任丽贝卡·勒普雷尔说,卫生官员偶尔会接到来自在藻类水域游泳的人的投诉,主要是皮疹。 “我们最近没有收到任何与詹姆斯河藻类相关的健康投诉。”

国家生物学家在2005年和2008年在霍普韦尔的詹姆斯调查大型藻类爆发。没有人受到伤害。

2004年夏天,度假小镇殖民海滩暂时封闭了海滩,当时有毒的微囊藻污染了波托马克河。

“人们应该考虑到,在温暖的夏季,在天然水体中游泳时,总是存在与有害藻类接触的风险,”LePrell说。

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目前尚不清楚为什么詹姆斯的藻类如此丰富,但有线索。 一方面,詹姆斯的流域或盆地有很多发展,这意味着需要大量的污染来养活藻类。

詹姆斯的形状和流动也是因素。 詹姆斯从弗吉尼亚西部轻快地移动到里士满。 在市中心的梅奥桥附近,这条河变得潮汐,变慢。 但詹姆斯在那里相当狭窄,所以从里士满到霍普韦尔仍然很好。

然而,在霍普韦尔,这条河突然变得更宽更浅。 虽然通常是向下游,污染物随潮流来回晃动,使它们长期作为藻类食物供应。 浅水意味着更多的阳光,这有助于产生一个郁郁葱葱的藻类花园。

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在Hopewell附近的詹姆斯的一艘小船上,Bukaveckas和VCU的博士生Joe Wood从河底挖出泥浆和蛤蜊。

“这让你感觉曾经是牡蛎渔民的人,”28岁的伍德说,用一把长柄夹钳抓住蛤蜊。

之后,在一个VCU实验室里,伍德将测试泥浆中的毒素,他会测量蛤蜊在喂食时从河里吸取藻类的能力。

参与这项研究的其他研究人员正在汉普顿路的詹姆斯咸水中工作。

实地考察的结果将发给正在创建模型或计算机模拟的科学家,这些科学家将说明詹姆斯如何运作。 除其他外,该模型将指出必须减少多少污染才能使藻类达到可接受的水平。

弗吉尼亚州切萨皮克湾协调员拉斯巴克斯特说,目标是让詹姆斯变得更干净,更安全。

“我们的希望是藻类更少,更好的钓鱼,更好看的水。人们不喜欢游泳,不喜欢绿色或红色。坦白说,有一些健康问题。”