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加利福尼亚州城市前往破产法庭

加利福尼亚州斯托克顿(美联社) - 在外观方面,萨克拉门托 - 圣华金河三角洲这座拥有近30万人口的城市斯托克顿在2000年代中期似乎正在摆脱数十年的挣扎。

在其闪闪发光的市中心海滨旁边 - 通往西部最大的淡水河口的窗户 - 2005年,一个美丽的新的4600万美元的玻璃曲棍球竞技场上升。同年,奥克兰A的单A附属港口开始在一个新的纳税人资助体育场,当选官员寻求的设施,迎合一波新居民逃离湾区拥堵和房价。

高薪和丰厚的福利应该吸引和留住最聪明的城市劳动力,以改善居民的生活质量。 斯托克顿女发言人Connie Cochrane说:“我们花了很多时间才能永远持续下去。”

但随后经济衰退袭来,美好时光萧条。 周一,该州第13大城市开始联邦法院诉讼,最终可能成为全国人口最多的成功进入破产案的第9章,这一举动反对那些借钱以保持同业的人。

在这一过程中,中央山谷城市已经成为政府过剩和国家房地产泡沫破裂后金融灾难的象征。 其薪资,福利和借款是基于预期的长期开发商费用和增加的财产税收入。 但那些丧失抵押品赎回权的人已经失去了。

在2000年至2005年间城市人口增长近20%,房地产价值增长了两倍之后,房价在第二年暴跌40%,最终触底率为70%。

在两年内,斯托克顿已经累积了近10亿美元的债务用于公民改善,支付养老金缴款的欠款以及该州最慷慨的医疗保健福利 - 所有退休人员的生命保障以及他们的工作时间长短。城市。

Cochrane说:“认为这样的事情可以无限期地持续下去是不现实的。”

今天,其最大的债权人是2007年,在经济开始收缩后,为这座城市过度延长养老金义务提供资金的债券投保的公司。

太平洋大学商业预测中心主任杰弗里迈克尔曾对这座城市的挣扎进行了研究,他表示,该市的交易从一开始就存在风险。

“这就像为你的房子再融资并将收益倾销到华尔街市场,并希望你的收入增长快于你贷款的利率,”他说。

到2009年,该市开始大幅削减预算以维持运营。 警察局失去了441名宣誓官员中的25%,并且减少了30%。 城市工作人员减少了40%。 目前1.55亿美元的城市普通基金预算在三年内减少了9000万美元。

到处都感受到了影响。 富国银行查获了三个停车场,当时该市拖欠了为其提供资金的3200万美元债券。 债券持有人还查获了将成为市政厅的4000万美元的市中心高层建筑。

斯托克顿在2011年和2012年记录了有史以来最高的谋杀案数量,并且在上周日有三次。 去年,联邦调查局对暴力犯罪的分析使其成为美国第十大危险城市。失业率为17.5%,是该国文盲率第三高的国家。

科克伦说:“我们在财政上破产,但服务也破产,这威胁到我们吸引新业务的能力,我们需要恢复。”

去年夏天,该市开始与债权人谈判,这是进入第9章破产前的一项要求。 十个雇员工会同意临时工资和福利削减。

退休员工也被要求获得更大份额的医疗保险费,结束了5.4亿美元的退休人员医疗保健费用责任。

但债务最大份额的持有者是2007年投保近1.65亿美元养老金债券的公司,以允许该市降低利率并使其稳定投资者。 他们无法谈判达成协议,并希望该市避免破产,这可能会使斯托克顿避免全额偿还债务。

最大债权人Assured Guaranty的官员表示,该市为2048年的债券提供了17至18美分的美元,他们计划在法庭上提出的协议是不可接受的。 他们说,该市应该进一步削减成本和提高税收,并指出城市对竞技场的补贴以及700万美元未收取的停车罚单。

Assured官员说,城市政客也缺乏削减对CalPERS(公共雇员养老金计划)捐款的政治毅力。 他们说,那些在时间充裕的情况下分享财富的员工,如果不这样做,就应该牺牲。

律师们写道,斯托克顿希望在不减少责任的情况下削减养老金债券的偿还。

那些反对破产的人说,这个城市需要公务员长期工资让步,而不是谈判达成的一年和两年的交易。 他们认为,所有债务持有人必须分担痛苦。

“斯托克顿已将预算编入破产预算。现在正试图将一项计划纳入其不赞成的计划,而不是专注于为所有利益相关者制定公平,公平和长期的计划,”罗伯特塔克说道。保证担保。

很少有人怀疑这座城市将在为期四天的试验中取得成功并进入破产状态,但这不会是诉讼的终结。 如果第9章的保护得到批准,联邦破产法官仍然需要决定斯托克顿的破产计划是否公平,或者是否单独列出一些团体承担比其他人更多的经济负担。

“我们所有人都有责任确保斯托克顿重新站稳脚跟,”塔克说。

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到达Tracie Cone:www.twitter.com/TConeAP