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在线网站改变了印度的隐藏零售业务

M UMBAI,印度(美联社) - 寻找进入印度广阔但令人烦恼的市场的方式长期以来一直让外国零售商感到沮丧。 现在,海外投资者正在向电子商务企业投入数十亿美元,这些企业正在规避阻碍沃尔玛和宜家等零售业的障碍。

一些投资者将印度视为全球下一个重要的电子商务机会,中国网络巨头阿里巴巴即将推出大型公开股票,暗示其潜力。

根据研究公司Crisil的数据,2013年在印度的在线购物仍然处于初期阶段,总价值为4210亿美元的零售市场为23亿美元。 但它正在快速增长,并且到达一个大多数尚未开发的12亿人口市场的潜力已经引发了资金和扩张的军备竞赛。

Flipkart是一家总部位于班加罗尔的公司,由两位前亚马逊员工于2007年创立,上个月宣布,在将注册用户增加到2200万后,已经筹集了10亿美元的大部分外资。

一天后,亚马逊宣布与创始人杰夫贝索斯(Jeff Bezos)合作,称该公司将投入20亿美元用于发展其印度业务。

Snapdeal.com的投资者包括eBay Inc.,去年已经筹资至少2.34亿美元,最近当地媒体报道称,印度塔塔集团旗下的Rajan Tata正在考虑对该公司进行个人投资。

尽管印度不允许外国投资在线零售,但海外资本大量涌入,这似乎比当地的产品采购要求更加严格,导致沃尔玛和宜家撤回建立大型超市的计划。 然而,部分或全部外资拥有的电子商务企业已经找到了解决其网站上提供书籍,服装和电子产品的规则的方法。

Flipkart和亚马逊都没有从事技术上的在线零售业务。 相反,为了解决外国投资禁令,两家公司都成为成千上万第三方卖家的互联网主机,收取佣金以换取营销,并经常安排产品的运输。

甚至亚马逊的Kindle电子阅读器也不是由该公司直接销售的。 在Amazon.in网站上,最新的Kindle阅读器由Tata Group的子公司Infinity Retail Ltd.出售,该公司从亚马逊购买该设备。 客户获得该设备,但为额外的转售支付更多费用:在美国网上商店以119美元的价格出售的Kindle在印度网站上售价9,999卢比(167美元)。

印度财政部长Arun Jaitley在7月的预算演讲中提到了电子商务的自由化,但到目前为止,政府还没有采取任何措施来改变外国投资限制。

在大笔投资支出转化为利润之前可能需要一段时间。 Crisil Research主管Ajay Srinivasan说,电子商务企业筹集的大部分数十亿美元将用于建立公司,从收购仓库到开发航运网络,并提供大幅折扣,以便将较小的企业挤出市场。其中大部分由标准普尔资助。

Srinivasan说:“财务实力确保你能够承受最初的几年,当你不打算赚钱时,你将会燃烧现金。” “它还允许您为客户提供更好的交易以建立市场份额。”

这场战斗正在电视和报纸上播出。

亚马逊(Amazon.com)印度正在推出头版热播,宣传其次日送货服务和简单​​的退货政策。 Snapdeal有一个电视广告,上面放着一个女佣,打开了一个快乐的中产阶级家庭在网上做的所有购买,并抱怨说他们攒下了所有的钱,她应该加薪。

毕马威与印度互联网与移动协会的一份报告显示,尽管只有11%的印度人能够上网,但印度的电子商务收入在过去三年中呈爆炸性增长。

据Crisil估计,在线销售额每年以超过50%的速度增长,并有望在2016年达到83亿美元。 毕马威估计,到2020年,电子商务可占印度国内生产总值的4%,而该国的IT和呼叫中心外包行业预计将达到10%。

在线零售的巨大潜力部分得益于印度对大型零售商的持续限制,这些大型零售商让印度人渴望选择。

印度是最主要的市场之一,主要是让跨国零售商不再开店。 尽管2012年批准了51%的外国零售业投资,但印度制定了严格的法规,旨在保护仍占该国零售额93%的小型制造商和母婴店。

因此,沃尔玛和宜家等大公司纷纷开设自己的零售店。 印度有一些大型零售连锁店,塔塔集团旗下的Croma电子和百货连锁店Big Bazaar,但它们大多局限于主要城市。

不过,印度的电子商务企业还面临着其他一些挑战。

只有不到12%的印度人拥有信用卡或借记卡,这意味着要扩大规模,亚马逊,Flipkart和Snapdeal必须支付繁琐的现金支付。

“现金交付非常重要。这是一个非常印度的概念,”毕马威信息技术专家Ashwin Vellody说。 “但这对公司而言效率低,成本高。”

这些公司还必须在一个以吱吱作响的基础设施和低效运输而臭名昭着的国家开发物流和配送系统。

尽管如此,最大的挑战可能是在激烈争夺市场份额的价格战中,Crisil董事Srinivasan表示。

“从消费者的角度来看,这意味着更好的日子,”他说。 “我认为他们能够上网的便宜货只会变得更好。”