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节日狂欢后,对经济的疑虑挥之不去

N EW YORK - 假期支出今年激增,但美国人仍对经济持怀疑态度。 随着全国最大城市的失业率居高不下和房价下跌,消费者信心在12月出现意外转机。

经历了两个月的乐观情绪上升之后出现下滑。 经济学家表示,明年经济复苏可能不太适合。

“信心指数小幅下跌并不令人担忧,”RBS Economics Research经济学家奥马尔谢里夫表示。 “对我们而言 - 对经济而言至关重要的是,消费者正在走出去并开始消费。我们正在寻找零售商五年来最好的假日季节。”

12月繁忙的购物中心是经济学家不太关心最新消费者信心数据的一个重要原因。 还有一些数据表明明年会更加光明。 裁员正​​在放缓,企业正在投资计算机和设备,股票市场已经升至两年来的最高点。

消费者仍然不太相信。

私人研究组织会议委员会表示,其消费者信心指数12月份降至52.5,低于11月份调查中修正后的54.3。 需要90分才能表明经济健康。 该指数最后一次是在2007年12月那么高,正如经济衰退开始时那样。

在本月调查的5000人中,许多人表达了对就业的担忧。 很少人认为它们“充足”。 更多人将其描述为“难以获得”。

11月失业率上升至9.8%,当月仅创造了39,000个净工作岗位。

IHS Global Insight高级首席经济学家克里斯·克里斯托弗(Chris G. Christopher Jr.)告诫不要在一份报告中过多地阅读。 几个月的下降趋势将更令人担忧。

假日销售数据也是如此,显示购物者自2006年以来以最快的速度消费。珠宝,家居用品和消费电子产品等关键领域仍低于经济衰退前的水平。 许多零售商在10月提供便宜的价格,并免费送货以吸引买家。

当克里斯托弗看到假期后的消费情绪时,他会更好地了解消费者的心情。

克里斯托弗说:“有很多被压抑的需求释放出来。” “情况正在好转,但仍有很多负面因素。”

最大的可能是美国最大城市的房价下跌。 标准普尔/ Case-Shiller 20城市房价指数中的每个城市都在9月至10月间出现下跌。 最后一次发生在2009年2月。

由于购买房屋的人数减少,数百万的止赎房屋进入市场,预计价格将在明年年中持续下降。

今年是十多年来房屋销售最差的一年。 高失业率和紧缩信贷使人们无法购买。 尽管几十年来抵押贷款利率最低,但最近才开始飙升。

分析师称,许多人都在推迟购买,因为他们担心市场没有触底。

在拉斯维加斯或凤凰城等受灾最严重的城市,买家不仅仅是怯懦。

亚特兰大的房价在过去四个月下跌了6%。 这是当时20个城市中跌幅最大的一次,并且在政府提供购房税收抵免的春季取消了收益。

达拉斯,波特兰(俄勒冈州),夏洛特(北卡罗来纳州),坦帕(佛罗里达州)和丹佛的房价连续四个月下跌。

无论是信心下降还是房价下跌,经济学家都没有从2011年更为乐观的前景中退缩。

消费者更强劲的支出将有助于经济在2011年快速增长。一些专家预测增长率将达到4%左右,这将是11年来最快的增长速度,与今年预计的2.8%增长速度有关。

对于经济学家来说,最重要的是消费者做什么,而不是他们的感受。

“人们说他们仍然担心,”纳罗夫经济顾问公司总裁乔尔纳罗夫说。 但那些同样的消费者“已经很难打到商场。”