新闻是有分量的

军队加强心理健康帮助

由于从精神问题的战争中返回的士兵人数不堪重负,陆军计划雇用至少25%的精神病学家,心理学家和社会工作者。

本周最终确定的合同要求花费3300万美元增加约200名精神卫生专业人员,以帮助有创伤后应激障碍和其他心理健康需求的士兵。

“随着战争的继续,创伤后应激障碍和战争的其他心理影响已经增加,”陆军外科医生精神病学顾问Elspeth Ritchie上校说。

她在接受采访时说:“对于一个处于战争状态的国家来说,适合和平时期军队的(精神卫生工作者)人数不足。”

趋势新闻

她说,新雇用可以立即开始,这是陆军为改善受伤或退伍军人及其家人的医疗保健而制定的更广泛的行动计划的一部分。 此外,国防部还完成了一项更广泛的心理健康研究 - 这是最近几个月发布的一系列最新报告,该研究发现军队服务不足。

“我们非常注重身体健康 - 也就是说,你能跑得多快,你能做多少仰卧起坐和俯卧撑 - 但我们通常不会专注于服务人员的心理健康,”副五角大楼精神卫生工作组联合主席唐纳德亚瑟上将周五在五角大楼对记者说。

里奇说,伊拉克和阿富汗长期战争造成的长期和重复部署正在给部队带来更多精神压力。 “在战争开始的时候,我认为没有人预料到会发生多长时间,”她说。

对伊拉克军队的调查显示,15%至20%的陆军士兵有创伤后压力的迹象和症状,这可能导致创伤性战斗经历和其他严重反应的倒叙。

大约35%的士兵在回国后根据一项监视返回部队身心健康的计划,每年寻求某种心理健康治疗。

“我认为这是一个非常好的举动,因为我相信很长一段时间,武装部队已经淡化了人们在战场上经历的创伤效应,”俄克拉荷马大学心理学退休教授Eric Dlugokinski告诉我CBS新闻

在伊拉克和阿富汗的战争中,军方发生了一些引人注意的滥用事件。 官员和军事分析人员指责报道的道德失误部分原因是战斗压力和训练部队在被派往前线之前所获得的训练不足。

Dlugokinski说:“它经常没有被处理和谈论,而且我们知道,如果在安全的地方谈论人们所经历的创伤可以减少。”

如果没有帮助,武装部队成员可能难以适应平民生活。

“通常情况下,他们充满了记忆,或者他们的情绪被'劫持',所以什么是正常的经历,有人可能会变得有点烦躁或有点受惊,他们可能会有强烈的反应,”他告诉他哥伦比亚广播公司新闻'Phyllis McQuillan

里奇表示,现有200多名军医和平民心理健康专业人员将加入200名新的医疗卫生工作者,目前他们在三十多个陆军医疗中心和医院工作。

陆军还计划进行其他一些改进措施,例如精简官僚机构,兽医必须通过这些改进来获得护理,并增加更多的律师和其他工人来帮助他们及其家人。

周四公布的国防部特别工作组的一份报告也发现“目前的努力在为部队提供帮助方面显着缩短”。

“美国军人,他们的家人和他们的幸存者的心理健康需求对国防部构成了令人生畏和日益严峻的挑战,”它说。

国会根据2006年的法律要求特别工作组。

同样在周四,一个参议院小组投票决定扩大对伊拉克战争受伤退伍军人的大脑筛选和咨询,并减少从五角大楼转到退伍军人事务部的服务人员的繁文缛节。

该法案经参议院军事委员会批准,也将提高残疾人薪酬,并为数万名在战斗中受伤的美国军人提供更多的咨询服务。

这项将该法案送交参议院的行动最近几周限制了一系列活动,以便在沃尔特里德陆军医疗中心报告门诊病人治疗失败后,就一项改善医疗保健的措施达成广泛协议。

另外,弗吉尼亚州表示,在内部审查发现目前的VA计划不足之后,它将通过在其153个医疗中心的每个医疗中心雇用额外的辅导员来加强计划以防止退伍军人自杀。

未指明数量的新顾问将加入已经由VA雇用的9,000名精神卫生专业人员来帮助退伍军人。

与此同时,白宫已经放弃了早先的威胁,否决了一项支出法案,该法案比布什总统为退伍军人的医疗保健寻求的资金高出40亿美元。

就在上个月,白宫预算主任罗伯·波特曼承诺,布什将否决国会提出的可以突破预算上限的法案。