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美国陆军加强心理健康帮助

由于从精神问题的战争中返回的士兵人数不堪重负,陆军计划雇用至少25%的精神病学家,心理学家和社会工作者。

官员周四告诉美联社,该合同本周已敲定,但尚未宣布要求花费3300万美元,增加约200名心理健康专业人员,以帮助有创伤后应激障碍和其他心理健康需求的士兵。

“随着战争的继续,创伤后应激障碍和战争的其他心理影响已经增加,”陆军外科医生精神病学顾问Elspeth Ritchie上校说。

她在接受采访时说:“对于一个处于战争状态的国家来说,适合和平时期军队的(精神卫生工作者)人数不足。”

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她说,新雇用可以立即开始,这是陆军为改善受伤或退伍军人及其家人的医疗保健而制定的更广泛的行动计划的一部分。 此外,国防部还完成了一项更广泛的心理健康研究 - 这是最近几个月发布的一系列最新报告,该研究发现军队服务不足。

里奇说,伊拉克和阿富汗长期战争造成的长期和重复部署正在给部队带来更多精神压力。 “在战争开始的时候,我认为没有人预料到会发生多长时间,”她说。

对伊拉克军队的调查显示,15%至20%的陆军士兵有创伤后压力的迹象和症状,这可能导致创伤性战斗经历和其他严重反应的倒叙。

大约35%的士兵在回国后根据一项监视返回部队身心健康的计划,每年寻求某种心理健康治疗。

军方在伊拉克和阿富汗的战争中发生了一些引人注目的滥用事件,包括海军陆战队杀害24名平民,强奸和杀害一名14岁女孩以及杀害她的家人和阿布格莱布监狱中被拘留者的性羞辱。 官员和军事分析人员将道德失误部分归咎于战斗压力以及训练部队在被派往战场前所获得的训练不足。

里奇表示,现有200多名军医和平民心理健康专业人员将加入200名新的医疗卫生工作者,目前他们在三十多个陆军医疗中心和医院工作。

陆军还计划进行其他一些改进措施,例如精简官僚机构,兽医必须通过这些改进来获得护理,并增加更多的律师和其他工人来帮助他们及其家人。

周四公布的国防部特别工作组的一份报告也发现“目前的努力在为部队提供帮助方面显着缩短”。

“美国军人,他们的家人和他们的幸存者的心理健康需求对国防部构成了令人生畏和日益严峻的挑战,”它说。

国会根据2006年的法律要求特别工作组。

同样在周四,一个参议院小组投票决定扩大对伊拉克战争受伤退伍军人的大脑筛选和咨询,并减少从五角大楼转到退伍军人事务部的服务人员的繁文缛节。

该法案经参议院军事委员会批准,也将提高残疾人薪酬,并为数万名在战斗中受伤的美国军人提供更多的咨询服务。

这项将该法案送交参议院的行动最近几周限制了一系列活动,以便在沃尔特里德陆军医疗中心报告门诊病人治疗失败后,就一项改善医疗保健的措施达成广泛协议。

另外,弗吉尼亚州表示,在内部审查发现目前的VA计划不足之后,它将通过在其153个医疗中心的每个医疗中心雇用额外的辅导员来加强计划以防止退伍军人自杀。

未指明数量的新顾问将加入已经由VA雇用的9,000名精神卫生专业人员来帮助退伍军人。

与此同时,白宫已经放弃了早先的威胁,否决了一项支出法案,该法案比布什总统为退伍军人的医疗保健寻求的资金高出40亿美元。

就在上个月,白宫预算主管罗伯·波特曼承诺,布什将否决国会提出的破坏布什预算上限的法案。

众议院定于周五采取647亿美元的措施,这也是军事基地建设的资金。 周四下午,一份配套的参议院法案通过拨款委员会开始运作。

作者:Pauline Jelinek