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前女议员面临驱逐出境

Zoila Meyer一生都在相信她是美国人。

她的父母在1岁时从古巴带来了她,并且总是告诉她她是美国公民。 她甚至还参加了在南加州高沙漠地区约有23,000人的Adelanto市议会的选举。

但是周二,移民官员将这位40岁的四个孩子的母亲戴上手铐,她因非法投票而面临被驱逐出境的危险。

“说实话,我很害怕。他们怎么能把我从家里带走,我的孩子们呢?” 迈耶周五接受电话采访时说。

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“如果他们能够对我这么做,他们可以对任何人这样做,”她说。

梅耶于2004年当选为Adelanto市议会议员后,有人告诉官员,她出生在古巴,引发调查。

最终,“警察来到我面前说,'佐伊拉,你不是公民。你是合法居民,但你不是公民,'”迈耶说,他现居住在圣贝纳迪诺县的沙漠小镇。在Adelanto附近的Apple Valley。

她在Adelanto办公室工作10周后辞职,该镇约有23,000人。

梅耶的故事最初是在维克多维尔每日出版社报道的,她申请成为入籍公民并继续她的生活:抚养她的孩子,并参加两所当地的大学,以获得学位作为法医护士在司法系统工作的目标。

然而,由于她不是公民,梅耶在2004年的选举中面临着非法投票的重罪指控。

2006年4月,她对欺诈性投票的轻罪指控表示认罪,并被判缓刑,罚款并下令支付赔偿金。

梅耶没有意识到,欺诈性投票是一种可驱逐的罪行。

梅耶说,6月18日,移民官员出现在她的家中,并告诉她出现在他们的圣贝纳迪诺办公室。

她的丈夫周二开车带她到办公室,“他们给我戴上手铐,”梅耶说。 “他们把我关在监狱里,他们把我和我一起训练。”

“我说,'你这样做是因为我投票了 ?'”

美国移民与海关执法局发言人Lori Haley表示,此案是不寻常的,但移民局官员在逮捕迈耶时正在做他们的工作。

“人们因各行各业的移民指控而被捕,”她说。 “她可以在移民法官面前辩护,如果她觉得她有理由寻求释放,那么......当他们被捕时,每个人都有正当程序。”

梅耶在7月18日出庭之前被释放,移民法官将决定她是否将被驱逐到加拿大,这是她移民记录中记录的最后一个入境点。

梅耶说,她和她的父母曾去过加拿大,她多次前往墨西哥,没有人要求她证明自己的公民身份。

梅耶说她不支持非法移民,但她认为应该改变移民程序以防止误解。

“这让我觉得我们都只是数字,”她谈到她的案子。 “我看到有人写'这是我的国家'。 它确实不是。它属于政府,他们决定谁留下谁去谁。

“你认为你是自由的;你真的不是。”