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在伊拉克,最年轻的美国军队收入最高

华盛顿州萨尔瓦纳 - 在俯瞰这个Stillaguamish河村的山顶墓地里,有一名年轻士兵在伊拉克战争初期被杀。

军队Spc。 贾斯汀W.赫伯特的故事令人悲伤,令人遗憾地不起眼,这是一场悲剧性的悲剧,这场悲剧在年轻人的生活中带来了严峻的规律。 在伊拉克遇害的美国军队中有将近三分之一的人年龄在18岁至21岁之间。超过一半的人在入伍率最低的地方。

对于赫伯特来说,陆军是一次冒险。 但它并没有持续多久。

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高中毕业两年后 - 就在乔治·W·布什总统宣布伊拉克重大战役结束三十个月后,就在他20岁生日仅仅四天之后 - 赫伯特在一次叛乱分子的伏击中受了致命伤,可能是一名伊拉克“线人”。

它是在2003年8月1日。根据五角大楼的计划,这场战争应该结束了。 巴格达迅速沦陷。 但是,一个新的,更具威胁性的冲突阶段才刚刚开始。 叛乱正在形成,在其形成的几个月里,它使美国指挥官感到困惑,并使赫伯的生命付出代价。

在此后的几年里,美国在伊拉克的努力已经从灾难的边缘转向了令人惊讶的成功的门槛。 随着剩余的美国军队现在打包离开,可能是好的,伤亡和费用将最后一次计算。

更难以捉摸的是对美国牺牲的净利益的坚定判断,超过4400人死亡,数万人受伤以及未来几年遭受无法看到的心理创伤的无数人。

对伊拉克政府控制的入侵,占领和过渡持续时间远远超过预期,花费的成本超出了想象,让像西尔瓦纳这样的人口90岁的小镇想知道为什么这么远的战争让悲痛如此接近家乡。

2008年巴拉克•奥巴马(Barack Obama)竞选总统时,像赫伯特这样的许多生命的牺牲帮助美国公众舆论坚决反对战争。三年后,即使战争被广泛认为已经结束,年轻的美国人仍然在伊拉克死亡。

它也被广泛视为一种错误,有些人则视为浪费。

赫伯特被埋葬在他位于西雅图以北约50英里的家乡,在一个被雪松和杉木环绕的小型百年墓地中,旁边是一座名为The Little White Church on the Hill的地标。

他去世八周年后不久访问了他的坟墓,这表明他并没有被遗忘。 他的墓碑上装饰着一个全尺寸和十几个微型美国国旗,盆栽植物,鲜花花束,卡片和生日气球 - 来自一个自豪的社区的无声悼念。

赫伯特的妹妹杰西卡科尔称他为口交,开玩笑,还有“聪明的裤子”。 她说,他还有内在的力量来克服他童年时代对高度的恐惧,以及志愿参加陆军从飞机上跳伞训练的训练。 她说,直到2001年6月他飞往俄克拉荷马州的西尔堡,开始接受基础训练之前,他从未坐过飞机。

“在他的一生中,他不会上梯子在两层楼的建筑物上改变圣诞灯,”她在接受采访时说。

他认为陆军是改善生活的入场券。

“他很快就离开了我们长大的小镇,”她说,并有机会看到这个世界。 她从没想过他会这么快就回来被家人和朋友埋葬。